Meklējot XXVI Vispārējo latviešu Dziesmu un XVI Deju svētku vēstnešus, Latvijā zināmi pavāri, “Rimi Gardēži” – Mārtiņš Sirmais, Ilze Jurkāne, Signe Meirāne, Liene Zemīte un Normunds Baranovskis, apceļo Latviju un kopā ar senākajiem koriem un tautas deju kolektīviem ieskandina Svētkus Kurzemē, Latgalē, Vidzemē, Zemgalē un Rīgā. Kamēr Gardēdis Svētku dalībniekiem palīdz ar trikiem virtuvē, paši dalībnieki Gardēdi apmāca dziesmā un dejā. Ar ciemošanos pie Jelgavas tautas deju kolektīva “Jaunība” tūri atklāja kūku meistare Liene Zemīte.

“Iepazīstot dažādos Dziesmu un Deju svētku kolektīvus, iespējams uzzināt daudz jauna par mūsu tradīcijām. Tautas deju kolektīvs “Jaunība” man rādīja lielisku priekšzīmi, kāds tad ir īstens Dziesmusvētku patriots. “Jaunība” šogad dejojot aizvada jau savu 73. sezonu. Man bija gods kopā ar tik tradīcijām bagātiem dejotājiem apgūt deju soļus īpašajai Kāzu dejai, kā arī kopīgi pagatavot svētku maltīti – kolektīva mīļāko ēdienu – meduscāli,” stāsta Liene Zemīte, kas Dziesmu un deju svētku vēstnešus lūkot bija devusies uz Zemgales pusi.

Viens no senākajiem kolektīviem Latvijā un pats senākais Jelgavā – tautas deju kolektīvs “Jaunība” dibināts 1945. gadā. Tolaik tajā bija vien daži dejotāju pāri, bet šobrīd kolektīvs izaudzis līdz 23 pāriem un kvalificējas augstākajā tautas deju kolektīvu grupā. “Jaunība” kopā ir ne tikai uz skatuves – kolektīvs ir ļoti saliedēts un kopīgi gatavo, šuj tērpus Dziesmu un deju svētkiem, kā arī pieturās pie kādas ļoti senas tradīcijas – jauno dalībnieku iesvētībām, kur katram jaunpienācējam jāpārvar vairāki pārbaudījumi, kā arī jāzina kolektīva vēsture. Kad pārbaudījumi izturēti, jaunais dejotājs tiek ierakstīts “Jaunības” dalībnieku grāmatā, kļūstot par pilntiesīgu kolektīva sastāvdaļu.

Kā jau ziņots, laikā no 27. maija līdz 8. jūlijam ikviens “Rimi” veikals pārtaps par Dziesmu un Deju svētku vēstniecību, tāpēc kopā ar Latvijas Nacionālo kultūras centru Gardēži tuvāko nedēļu laikā dosies meklēt Svētku vēstnešus – staltus tautu dēlus un tautu meitas. Vēstneši būs goda viesi Svētku vēstniecību atklāšanas pasākumos, kas notiks reģionu centros. Tāpat vēstnešus aicinās piedalīties profesionālā fotosesijā, lai viņu fotogrāfijas Svētku gaidīšanas laikā iepriecinātu Rimi veikalos atklāto Svētku vēstniecību apmeklētājus.

“Rimi Gardēži” viesošanās tūri pie senākajiem kolektīviem turpinās visu aprīlī – Mārtiņš Sirmais apciemos Rēzknes kori “Medicus”, Signe Meirāne – tautu deju kolektīvu “Gauja” Valmierā, pie Liepājas kora “Līva” viesosies Ilze Jurkāne, savukārt pie kora “Dziedonis” Rīgā dosies Normunds Baranovskis. Viesošanās laikā paredzēta savstarpēja zināšanu apmaiņa – “Rimi Gardēži” iemācīs kolektīvam, kā viņu iecienīto ēdienu pagatavot vēl garšīgāk, savukārt kolektīvs nodos savas prasmes Gardēžiem.